Metal

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Elemento de Força e Brilho

Elemento químico, em geral sólido, que possui um brilho particular.

Estão distribuídos de forma irregular pela crosta do planeta. Não é comum encontrá-los em estado natural, puros. Em geral são encontrados juntos a outros  elementos, nos minerais, e com grande quantidade de impurezas.

São encontrados em 4 estados: Sólido - Líquido - Pastoso - Gasoso

Os cristais do metal estão distribuídos de forma arrumada em sua massa quando o mesmo está recozido e mole (de acordo com seu estado natural).

Quando o metal é trabalhado por meio de forja, laminação, repuxo, prensa, ou qualquer forma de pressão física, ele adquire rigidez excessiva. Por esse motivo quem trabalha com metal precisa estar sempre "recozendo" o mesmo. Além de tornar-se difícil o manuseio pode apresentar rachaduras e trincas quando se ultrapassa seu limite de tolerância, ou "ponto de fadiga".

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Metal em seu estado natural

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Metal trabalhado

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Metal recozido

A têmpera do metal ocorre quando ele é aquecido a uma temperatura ideal e resfriado rapidamente. Esse processo possibilita a obtenção da maior dureza possível.

Portanto, quando o metal é aquecido (recozido) e deixado a resfriar lenta e naturalmente o resultado é maleabilidade e moleza. Quando esse resfriamento é feito abruptamente o metal pode tornar-se extremamente rígido.

Características dos metais:

  • Condutibilidade: de eletricidade, calor, vibrações.

  • Ductibilidade: a capacidade de se transformar em fios.

  • Maleabilidade: possibilidade de deformar-se, sem que se quebre ou trinque, até o ponto de uma fina lâmina.

  • Elasticidade: característica apresentada por alguns metais que faz com que, depois de serem pressionados por uma força, voltem à sua forma de origem.

  • Tenacidade: resistência à tração.

A natureza pode nos oferecer cerca de 70 metais puros.

Unidos a outros elementos formam os compostos. Os mais comuns são os óxidos.

Quando dois ou mais metais são fundidos juntos temos uma liga.

  • O aço é uma liga de ferro + carbono.

  • O latão é uma liga de cobre + zinco.

  • O bronze é uma liga de estanho + cobre.

O objetivo ao se preparar uma liga é obter um composto com características mais eficientes do que os elementos que lhe deram origem.

Platina 1750 ºC
Ferro 1520 ºC
Níquel 1450 ºC
Cobre 1083 ºC
Ouro 1070 ºC
Prata 960 ºC
Alumínio 658 ºC
Zinco 419 ºC
Chumbo 327 ºC
Estanho 232 ºC

São chamados metais nobres aqueles que não são atacados por ácidos ou sais, não se oxidam, são raros na natureza e permanecem sempre puros.

O Ouro, Prata e Platina são classificados como metais nobres.

Tanto a prata quanto o ouro são moles para o uso em peças de adorno, pois podem ser facilmente danificados por riscos e deformações.

Para se utilizar esses metais, é preparada uma liga que os torna mais duro.

No caso do ouro, a liga mais utilizada é a 750 (a mesma de 18 quilates).

Isso significa que nessa liga:

  • 750 partes são de ouro puro (999)

  • 250 partes são de outros metais - prata e cobre

Sua cor varia conforme a proporção da liga prata/cobre, e de acordo com o metal utilizado para endurecer a liga. Veja: 

Ouro + 2/3 de prata + 1/3 de cobre

Ouro Amarelo

Ouro + 1/3 de prata + 2/3 de cobre

Ouro Rosa

Ouro + prata + zinco

Ouro Azul

Ouro + prata + ferro (ou aço)

Ouro Negro

Ouro + cobre

Ouro Vermelho

Ouro + paládio

Ouro Branco

Ouro + prata

Ouro Verde

O mercúrio é prejudicial e pode danificar peças de ouro irremediavelmente.

Calcula-se que o ouro é conhecido há mais de 6.000 anos.

Esteve associado à maioria dos sistemas monetários do passado.

Metal preferido e básico dos ourives, o ouro agrada por seu brilho, beleza, raridade, possibilidades de aplicação e texturas.

Por tudo isso é, merecidamente, intitulado o "Rei dos Metais".

Márcia Pompei - mapompei@uol.com.br

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